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#MeetYourBeans - APCASA

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Freedom Fighters-Turned-Farmers are Starting a Coffee Revolution in Santa Anita La Union

Los luchadores por la libertad convertidos en agricultores están iniciando una revolución cafetera en Santa Anita La Unión

- Versión en español a continuación -

Santa Anita sits at a crossroads call the Boca Costa ("Mouth of the Coast") where Guatemala’s western highlands end and begin to slope down to the pacific ocean. It is a multi-ethnic community of 35 families that came to together from different corners of the country bringing with them five different languages: Spanish and four Mayan. The community is still only 22 years young, having been born in the aftermath of Guatemala’s destructive 36 year-long civil war. As part of the peace process, a group of former guerrilleros or revolutionary fighters, who had spent the better part of their lives pinned down in the mountains fighting for their principles and hopes for a brighter future, decided to trade in their guns and purchase an old coffee farm where they could (re)build their lives.

With their characteristic passion for collective learning, the founders of Santa Anita La Union, dedicated themselves to figuring out everything they needed to know about growing, processing, and selling coffee. Almost overnight, they went from soldiers to farmers with each member owning approximately 30 cuerdas (about 10 acres), all within a 30 minute walk of each other. Their organic coffee, like most other things, is grown and processed by hand.

For some years, Santa Anita experienced somewhat of a renaissance and the community flourished. With a lot of hard work and some support from the international community they built infrastructure and found markets for their coffee. They established an elementary school and made payments on their mortgage. They found a home in which to live out their revolutionary dream.

Unfortunately, like so many other small coffee cooperatives, their success faced significant challenges. First came internal divisions and disagreement over the community’s strategic direction. The town and its coffee cooperative were divided but eight families banded back together to form the Association of Coffee Producers of Santa Anita (APCASA).

Then disaster struck... a rust coloured fungus called Roya swept through the region, wiping out over 70% of Santa Anita’s coffee plants. Coffee quickly turned from being a source of hope and solidarity into an economic crisis. Santa Anita’s production plummeted and for five years they were unable to export any coffee.

But coffee is more than just any old commodity for these revolutionary farmers. APCASA member, Rigo, says it's the source of their strength as a community and a symbol of solidarity. So, they embarked on an ambitious plan to replant and restore their farms. With a little help from De La Gente, the LATA foundation and Operation Groundswell, they replaced over 45,000 coffee trees. They trained in pest management and applied natural fertilizers, fortifiers and antifungals to protect their forests from the Roya.

 

As a result, APCASA made another stunning comeback and is exporting their coffee again which they’ve now learned to process 100% themselves, another big step in the association’s continued development.

 

Not only does Granito work with Santa Anita to bring good coffee and a powerful story to N.America but through a partnership with Operation Groundswell, Santa Anita is also able to welcome travellers from all around the world who are interested in meeting their coffee farmer and seeing first-hand how this community uses their granitos de cafe (coffee beans) to make the change they want to see in the world.

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    Santa Anita se encuentra en una encrucijada llamada Boca Costa ("Boca de la Costa") donde terminan las tierras altas occidentales de Guatemala y comienzan a descender hacia el océano Pacífico. Es una comunidad multiétnica de 35 familias que se reunieron desde diferentes rincones del país trayendo consigo cinco idiomas diferentes: español y cuatro mayas. La comunidad todavía tiene solo 22 años y nació después de la destructiva guerra civil de Guatemala que duró 36 años. Como parte del proceso de paz, un grupo de exguerrilleros o combatientes revolucionarios, que habían pasado la mayor parte de sus vidas inmovilizados en las montañas luchando por sus principios y esperanzas de un futuro mejor, decidieron cambiar sus armas y comprar una. antigua finca de café donde podrían (re) construir sus vidas.

    Con su característica pasión por el aprendizaje colectivo, los fundadores de Santa Anita La Unión, se dedicaron a averiguar todo lo que necesitaban saber sobre el cultivo, procesamiento y venta de café. Casi de la noche a la mañana, pasaron de ser soldados a agricultores y cada miembro poseía aproximadamente 30 cuerdas (aproximadamente 10 acres), todos a una distancia de 30 minutos entre sí. Su café orgánico, como la mayoría de las cosas, se cultiva y procesa a mano.

    Durante algunos años, Santa Anita experimentó una especie de renacimiento y la comunidad floreció. Con mucho trabajo duro y algo de apoyo de la comunidad internacional, construyeron infraestructura y encontraron mercados para su café. Establecieron una escuela primaria y pagaron su hipoteca. Encontraron un hogar en el que vivir su sueño revolucionario.

    Desafortunadamente, como tantas otras pequeñas cooperativas de café, su éxito enfrentó importantes desafíos. Primero vinieron las divisiones internas y el desacuerdo sobre la dirección estratégica de la comunidad. El pueblo y su cooperativa de café se dividieron, pero ocho familias se unieron para formar la Asociación de Productores de Café de Santa Anita (APCASA).



    Entonces ocurrió el desastre ... un hongo de color óxido llamado Roya arrasó la región, acabando con más del 70% de las plantas de café de Santa Anita. El café pasó rápidamente de ser una fuente de esperanza y solidaridad a una crisis económica. La producción de Santa Anita se desplomó y durante cinco años no pudieron exportar ningún café.

    Pero el café es más que un simple bien viejo para estos revolucionarios agricultores. El miembro de APCASA, Rigo, dice que es la fuente de su fuerza como comunidad y un símbolo de solidaridad. Entonces, se embarcaron en un ambicioso plan para replantar y restaurar sus granjas. Con un poco de ayuda de De La Gente, la fundación LATA y Operation Groundswell, reemplazaron más de 45,000 cafetos. Se capacitaron en manejo de plagas y aplicaron fertilizantes naturales, fortificantes y antifúngicos para proteger sus bosques de la Roya.



    Como resultado, APCASA hizo otro regreso sorprendente y está exportando su café nuevamente, que ahora han aprendido a procesar al 100% ellos mismos, otro gran paso en el desarrollo continuo de la asociación.

    Granito no solo trabaja con Santa Anita para traer un buen café y una historia poderosa a América del Norte, sino que a través de una asociación con Operation Groundswell, Santa Anita también puede recibir a viajeros de todo el mundo que estén interesados ​​en conocer a su productor de café y viendo de primera mano cómo esta comunidad usa sus granitos de café (granos de café) para hacer el cambio que quieren ver en el mundo.

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