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#MeetYourBeans - Aurora Agustin

#MeetYourBeans - Aurora Agustin

#MeetYourBeans: Aurora Augustin

REVOLUTIONARY WOMEN COFFEE GROWERS ARE FIGHTING FOR ECONOMIC FREEDOM WITH COFFEE BEANS.

Aurora Pilar Agustin Vicente, is 26 years old and lives in Santa Anita La Union, in western Guatemala. She is an indigenous woman from the Maya Mam people but Aurora was born in Mexico because her parents were forced to flee Guatemala due to the country’s 36 internal conflict, government repression, and the threat of violence. In 1996, Peace accords ended the fighting and Aurora’s family returned to Guatemala along with tens of thousands of other people who had taken refuge in Mexico. Unfortunately, Aurora’s family could not return to their ancestral lands in Pajapita, San Marcos and had to find a new home somewhere else. They found a home in Santa Anita La Union, Quetzaltenango.

Meet Your Beans Aurora Agustin 1

Aurora says her childhood was very healthy compared to today. She remembers playing with her friends whereas now kids always seem to be playing with their phones. 

Aurora is the daughter of Don Riberto Martinez and Doña Aurora Elena Agustín who have produced coffee for as long as she can remember. Aurora says that she and her two sisters have worked at the cafe from an early age. Her parents had nowhere else to leave their children during the day when they worked in the fields, so they had to take Aurora and her two sisters with them which meant that she learned how to cultivate coffee from a very young age.

Aurora is also a young painter but says that being an artist is complicated for a number of reasons. One is a lack of support for the arts from parents because parents often do not see art is a lucrative profession. The second reason is the lack of institutional and government support for the arts. Despite these challenges, Aurora says that she has been painting since the age of 12. For her, painting is a way of making visible the historical memory of rural women, the dispossession of those who have been victims and their resistance. Aurora says that through painting she has had the opportunity to meet people from many other places and from different cultures.

Currently Aurora is studying her eleventh semester of the Bachelor of Social Work at the University of San Carlos de Guatemala. Aurora says that she decided to pursue social work because she sees that rural communities do not have access to the same opportunities and resources, especially in the area of health. Aurora thinks that if there was better representation from rural areas in the profession of social work, services would be much more responsive to rural needs. Aurora says that for her, becoming a social worker comes from a deep commitment to support her family and community.

Aurora says that her parents have been decisive in her life, as well as being very good counselors. Despite the fact that they had no education themselves, they always motivated their daughters to be good and exemplary people.

Her father, Don Rigo, has farmed coffee since the community of Santa Anita was established and helped found their coffee association, APCASA on Dec 23, 2010. The association is made up of 10 families all of whom are small family coffee growers.

For Aurora, coffee means life and comes from mother earth. Coffee has also helped Santa Anita improve their living conditions and create local educational opportunities for the young people of her community. Coffee also helps connect their community to others with whom they can learn and share experiences. And coffee has allowed them to build friendly relationships with retailers and consumers in other countries. But above all, Aurora thinks that coffee has contributed to women's empowerment and independence. By working her own land and selling her own harvest, she has been able to generate her own livelihood.

Aurora is also interested in becoming a barista.  Her sister Pamela is a coffee roaster and becoming a barista would complement the work of the community of small coffee producers. Unfortunately, Aurora says the barista course and certification are expensive making it a difficult specialty to pursue.

Aurora wants everyone who drinks her coffee that they are welcome to visit Santa Anita, meet the people who produce their cup of coffee, and see the process that goes into producing good quality coffee. Aurora also wants to say thank you to those that buy her coffee because every sale helps them grow and support their community. It’s important that the work and personal stories of small coffee growers like her are seen and heard more often, that we understand how coffee connects us.

Aurora, is the artist behind Granito Coffee’s label for Café Santa Anita. She says the grandmother in the center represents wisdom, knowledge and the role played by women at the centre of the coffee process. 

On the sides there are also chestnut trees that are part of the local ecology and rivers that are very sacred to the community. Water symbolizes the force of life, like the bees who pollinate the coffee plants,  provide for a good harvest. 

Then there are the volcanoes Santa María, Santiaguito, and Tajumulco which stand beside and protect us. Aurora illustrates why in order to produce a good harvest of coffee and enjoy it, it is necessary to take care of the web of life. The trees, the water, the bees, and mountains. The grandmother is a guide and protector, we must honor our memory and coffee is part of that memory.

You can buy Santa Anita's coffee at: https://www.granitocoffee.com/

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-- Version Español --

Las familias de las mujeres cafeteras han encontrado la autonomía económica gracias a la venta de sus granos de café.

Aurora Pilar Agustín Vicente, tiene 26 años y vive en Santa Anita La Unión, en el occidente de Guatemala. Ella es una mujer indígena del pueblo Maya Mam, pero Aurora nació en México porque sus padres se vieron obligados a huir de Guatemala debido al 36 conflicto interno del país, la represión del gobierno y la amenaza de violencia. En 1996, los acuerdos de paz pusieron fin a los enfrentamientos y la familia de Aurora regresó a Guatemala junto con decenas de miles de personas que se habían refugiado en México. Desafortunadamente, la familia de Aurora no pudo regresar a sus tierras ancestrales en Pajapita, San Marcos y tuvo que encontrar un nuevo hogar en otro lugar.

Aurora dice que su infancia fue muy saludable en comparación con la actual. Recuerda jugar con sus amigos, mientras que ahora los niños siempre parecen jugar con sus teléfonos.

Aurora es hija de Don Riberto Martínez y Doña Aurora Elena Agustín, quienes han producido café desde que tiene memoria. Aurora dice que ella y sus dos hermanas han trabajado en el café desde una edad temprana. Sus padres no tenían otro lugar donde dejar a sus hijos durante el día cuando trabajaban en el campo, por lo que tuvieron que llevarse a Aurora y sus dos hermanas con ellos, lo que significó que ella aprendió a cultivar café desde muy pequeña.

Aurora también es una pintora joven, pero dice que ser artista es complicado por varias razones. Una es la falta de apoyo a las artes por parte de los padres porque los padres a menudo no ven que el arte sea una profesión lucrativa. La segunda razón es la falta de apoyo institucional y gubernamental a las artes. A pesar de estos desafíos, Aurora dice que pinta desde los 12 años. Para ella, la pintura es una forma de visibilizar la memoria histórica de la mujer rural, el despojo de las víctimas y su resistencia. Aurora dice que a través de la pintura ha tenido la oportunidad de conocer gente de muchos otros lugares y de diferentes culturas.

Actualmente Aurora cursa su undécimo semestre de la Licenciatura en Trabajo Social en la Universidad de San Carlos de Guatemala. Aurora dice que decidió dedicarse al trabajo social porque ve que las comunidades rurales no tienen acceso a las mismas oportunidades y recursos, especialmente en el área de la salud. Aurora piensa que si hubiera una mejor representación de las áreas rurales en la profesión de trabajo social, los servicios responderían mucho más a las necesidades rurales. Aurora dice que para ella, convertirse en trabajadora social proviene de un compromiso profundo de apoyar a su familia y comunidad.

Aurora dice que sus padres han sido determinantes en su vida, además de ser muy buenos consejeros. A pesar de que ellos mismos no tenían educación, siempre motivaron a sus hijas a ser personas buenas y ejemplares.

Su padre, Don Rigo, ha cultivado café desde que se estableció la comunidad de Santa Anita y ayudó a fundar su asociación cafetera, APCASA, el 23 de diciembre de 2010. La asociación está formada por 10 familias, todas pequeñas cafeteras familiares.

Para Aurora, el café es vida y proviene de la madre tierra. El café también ha ayudado a Santa Anita a mejorar sus condiciones de vida y a crear oportunidades educativas locales para los jóvenes de su comunidad. El café también ayuda a conectar su comunidad con otras personas con las que pueden aprender y compartir experiencias. Y el café les ha permitido entablar relaciones amistosas con minoristas y consumidores de otros países. Pero sobre todo, Aurora piensa que el café ha contribuido al empoderamiento y la independencia de las mujeres. Al trabajar su propia tierra y vender su propia cosecha, ha podido generar su propio sustento.

Aurora también está interesada en convertirse en barista. Su hermana Pamela es tostadora de café y convertirse en barista complementaría el trabajo de la comunidad de pequeños productores de café. Desafortunadamente, Aurora dice que el curso de barista y la certificación son costosos, por lo que es una especialidad difícil de seguir.

Aurora quiere que todos los que toman su café sean bienvenidos a visitar Santa Anita, conocer a las personas que producen su taza de café y ver el proceso que lleva a producir un café de buena calidad. Aurora también quiere agradecer a quienes le compran café porque cada venta les ayuda a crecer y apoyar a su comunidad. Es importante que el trabajo y las historias personales de pequeños productores de café como ella se vean y se escuchen con más frecuencia, que entendamos cómo nos conecta el café.

Aurora, es la artista detrás de la etiqueta de Granito Coffee para Café Santa Anita. Ella dice que la abuela en el centro representa la sabiduría, el conocimiento y el papel que juegan las mujeres en el centro del proceso del café.

A los lados también hay castaños que son parte de la ecología local y ríos que son muy sagrados para la comunidad. El agua simboliza la fuerza de la vida, como las abejas que polinizan los cafetos, proporcionan una buena cosecha.

Luego están los volcanes Santa María, Santiaguito y Tajumulco que están a nuestro lado y nos protegen. Aurora ilustra por qué para producir una buena cosecha de café y disfrutarla es necesario cuidar la red de la vida. Los árboles, el agua, las abejas y las montañas. La abuela es guía y protectora, debemos honrar nuestra memoria y el café es parte de esa memoria.

Puedes comprar el café de Santa Anita en: https://www.granitocoffee.com/

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